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WRC : un sixième titre pour Ogier !

Sébastien Ogier, avec cette victoire lors de la dernière épreuve de la saison en Australie, signe un sixième titre Mondial et offre une deuxième couronne à son employeur M-Sport… Avant de rejoindre Citroën la saison prochaine…


Nouveau titre pour l'équipe Ford M-Sport de Malcolm Wilson…
Nouveau titre pour l'équipe Ford M-Sport de Malcolm Wilson…
Le suspense n'a donc pas tenu jusqu'au bout du Rallye d'Australie, dernière épreuve de la saison 2018… Sous pression, les deux seuls adversaires qui pouvaient encore viser le titre, le Belge Thierry Neuville (Hyundai) et l'Estonien Ott Tänak (Toyota), ont abandonné successivement dans l'ES22 et l'ES23 en sortant de la piste. Ce sixième titre d'Ogier le place à trois longueurs de Sébastien Loeb (9 titres). Il confirme l'implacable domination française puisque les deux hommes ont trusté tous les titres depuis... 2004. La France comptabilise 16 titres (avec également celui fondateur de Didier Auriol en 1994) et devance la Finlande (14) de Kankkunen et Mäkinen. Thierry Neuville finit pour la troisième année consécutive à la deuxième place (la quatrième au total) avec 18 points de retard sur le pilote de l'équipe M-Sport, qui retrouvera l'an prochain Citroën, avec qui il avait lancé sa carrière en WRC dix ans plus tôt. « Je suis si fier de mon équipe, ce sont les meilleurs », a-t-il déclaré très ému. « On s’est battu jusqu’au bout et on n’a jamais abandonné », a souligné Ogier. Le duo français rejoindra l’an prochain l’équipe Citroën, quittée en 2011 en raison de la cohabitation difficile d’Ogier avec Loeb. Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota) a lui décroché un 18e succès en WRC devant le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai) et le Norvégien Mads Ostberg (Citroën). Latvala permet à la marque nippone de décrocher le titre des constructeurs devant Hyundai. Il s’agit du quatrième titre des constructeurs pour Toyota, revenu en WRC en 2017 après 18 ans d’absence, et le premier depuis 1999.

Sébastien Ogier sur une voiture moins puissante que ses rivales a fait la différence au pilotage…
Sébastien Ogier sur une voiture moins puissante que ses rivales a fait la différence au pilotage…

Mardi 20 Novembre 2018
Jean Pierre Vidot
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