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DAKAR 2019 : que du Pérou !

En raison de problèmes économiques et sociaux touchant certains pays d'Amérique du Sud, le Dakar version 2019 ne se déroulera qu'au Pérou. Mais les organisateurs revendiquent une compétition de haute volée…


70 % de sable…

Les Mini font partie des favorites de ce Dakar 2019
Les Mini font partie des favorites de ce Dakar 2019
Le Chili et l'Argentine ont renoncé à accueillir des étapes du rallye en raison de mesures d'austérité, et la Bolivie n'a pas trouvé d'accord pour le tracé avec la société française ASO qui organise l'épreuve. A l’issue des vérifications techniques et administratives, 541 concurrents ont été admis à prendre le départ de la 41e édition du Dakar, répartis dans 334 véhicules : 137 motos, 26 quads, 130 autos (dont 30 Side by Side) et 41 camions.
Le match des Mini et des Toyota, peut-être arbitré par la Peugeot privée du nonuple champion du monde des rallyes, Sébastien Loeb, alimentait toutes les conversations sur la base aérienne de Las Palmas. Du côté des intéressés, tous rivalisent pour l’instant de finesse pour éviter d’endosser le lourd costume de favori. « En termes de fiabilité, il se peut que nous ayons manqué d’un peu de temps pour finaliser certaines petites pièces. C’est de l’ordre du détail, mais cela peut avoir son importance », explique par exemple « Peter » à propos de son buggy, tandis que Nasser Al Attiyah, reconnu quasi-unanimement comme le plus agile dans les dunes, tempère l’appréciation en précisant « qu’il faut surtout rester très concentrés et ne pas perdre de temps en navigation ».
La prudence est également de mise du côté des acteurs attendus sur deux roues. Spécialement pour Toby Price, qui « ressent toujours une petite douleur » après sa blessure au scaphoïde droit il y a quelques semaines à l’entraînement. Le vainqueur australien de 2016 ne constitue toutefois pas l’unique atout de KTM pour maintenir sa mainmise sur la course, puisque Sam Sunderland et Matthias Walkner ne s’estiment pas moins en rythme que lorsqu’ils ont gagné les deux dernières éditions. Ils ont en revanche parfaitement conscience que le danger peut venir des motos bleues de Yamaha, dont le leader Adrien van Beveren apparait aux yeux de nombreux observateurs comme le rival le plus dangereux pour KTM. « Je le prends positivement, assume le Nordiste. Je travaille pour ça, pour essayer de gagner. Ce qui signifie que si les gens croient en mes chances, c’est que je suis là où je veux être ». Le raisonnement est limpide, et donne espoir au clan Yamaha, notamment composé de Xavier de Soultrait et de Franco Caimi.
Le Dakar 2019 est parti dimanche de la capitale péruvienne et traversera les régions méridionales d'Ica, Arequipa, Moquegua et enfin Tacna qui se situe à la frontière du Chili. Au total les pilotes et leur copilotes devront franchir dix étapes sur 5.000 kilomètres de course. Pour réussir cette course, il faudra savoir passer les dunes et ne pas se laisser piéger par le sable, omniprésent sur 3.000 kilomètres durant toute la course. "Avec le sable, on plonge au coeur de l'ADN du Dakar. A l'origine, la mythologie du Dakar, c'est le Sahara, ses dunes, ses grands cordons de sable... Là, on est au coeur du sujet", assure Etienne Lavigne, le patron de l'épreuve.
 

Lundi 7 Janvier 2019
Jean Pierre Vidot
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